The American dream: Las Vegas

Laat in de middag arriveren we in ‘fabulous Las Vegas’. Na het inchecken relaxen we een uurtje op onze kamer en eten we wat in het restaurant van het hotel om vervolgens het drukke nachtleven van Vegas in te duiken. Er rijdt een gratis shuttlebus van ons hotel die ons vlakbij de beroemde ‘Strip’ afzet. Vegas is met geen pen te beschrijven. Hadden we in Los Angeles geen tijd genoeg om één van de pretparken te bezoeken, deze stad is een groot pretpark op zich. Wat we hier aanschouwen overtreft alles. De talrijke casino’s, de gigantische hotels, de flikkerende neons, de exclusieve limousines, de kleurrijke straatartiesten en de meest exentrieke mensen die hun tijd achter de gokkasten slijten; alles is ‘completely over the top’ en daardoor superleuk om een keer mee te maken. Het is geweldig om op deze magische plek te zijn, die je kent uit zoveel films en series en waar alles overweldigend en onwerkelijk is.

Back Camera

Als we door de mooie lichttunnel lopen vanaf Bally’s Casino richting Caesar’s Palace, wordt onze aandacht meteen naar een gigantische dansende fontein getrokken, die boven de palmen op de boulevard uit spuit. Voor het majestueuze Bellagio Hotel ligt een 3 hectare groot meer, waarop elk kwartier een show te zien is van waterstralen die met harde knallen tot wel 70 meter hoog de lucht inschieten. We bekijken een indrukwekkende voorstelling waarbij de waterstralen dansen op Celine Dion’s ‘My heart will go on’.

DSCN1930

Daarna lopen we via de indrukwekkende lobby van het Bellagio over een brede voetgangersbrug naar het Caesar’s Palace, waar we ons in het oude Rome wanen. Mooie Romeinse beelden, enorme kroonluchters en kleurrijke decoraties vormen het decor van dit enorme bouwwerk. Via het casino lopen we door naar de Forum Shops, waar de duurste merken gevestigd zijn in een decor van beelden, fonteinen en een kunstmatig verlichte helderblauwe hemel met schapenwolkjes.

Als we weer buiten zijn bevinden we ons opeens voor de Trevi fontein. Hij ziet er precies zo uit als de echte en volgens mij is deze replica van de beroemde fontein ook even groot. Nu we toch al de hele avond in Italië vertoeven, gaan we meteen door naar The Venetian, wat nog een stapje verdergaat in decadentie. Hier treffen we behalve dezelfde lichtbewolkte blauwe hemel de fraaist beschilderde plafonds met accenten van bladgoud en een kleinere versie van het ‘Canal Grande’, waar vrolijk zingende gondeliers de verwende hotelgasten langs de luxe winkelpromenade varen. Het kanaal loopt onder bruggetjes tot buiten toe door, waar ook het dogenpaleis en de hoge klokkentoren ‘Il Campanile’ tot in detail zijn nagebouwd.

Dit gaat elke verwachting te boven, dit kan alleen maar in Las Vegas, de stad van overdaad.

DSCN1968

Terwijl we ons over dit alles staan te verbazen, barst er aan de overkant plots een vulkaan uit en we voelen de hitte van een hoog opvlammend vuur, wat onderdeel is van een show van The Mirage Casino. Dit gaat elke verwachting te boven, dit kan alleen maar in Las Vegas, de stad van overdaad. We zijn compleet overdonderd door dit alles en onze voeten kunnen niet meer (we hebben vanmorgen in Zion tenslotte al heel wat kilometers gewandeld), dus we besluiten de rest van deze overweldigende stad morgen te bekijken.

DSCN1905

De volgende dag keren we terug naar de 6,4 kilometer lange boulevard van Las Vegas. Ook overdag is het hier een drukte van jewelste. Bij een automaat op straat kopen we een 24-uurs-ticket voor de bus die over de Strip rijdt en bij elk groot hotel/casino stopt. We gaan ‘Southbound’ richting het Luxor Hotel. We bekijken het indrukwekkende complex wat met de enorme pyramide, sphinxen en hoofd van Tutanchamon een verpletterende indruk maakt. Het Luxor loopt naadloos over in het Mandalay Bay Hotel. Ook hier treffen we pokertafels, gokkasten en flikkerende neonlichten. Als we weer buiten zijn merken we weer hoe warm het is; in de bus en in de casino’s is overal airco en voelt het soms zelfs frisjes aan, waardoor je je niet realiseert dat het buiten nog altijd zo’n 35 graden is.

DSCN2008

De bus brengt ons vervolgens naar het MGM; het op één na grootste hotel in de wereld. Een gigantische gouden leeuw prijkt aan de voorkant van het gebouw. Binnen treffen er een leeuwenkooi waar een glazen tunnel doorheen loopt. We wandelen door de tunnel onder een leeuw door die op het glazen dak ligt te slapen. We krijgen zo een goede blik op z’n gigantische klauwen en een scherpe snijtand die uit z’n bek steekt. Onder de indruk van dit machtige dier wat we nu van zo dichtbij kunnen aanschouwen lopen we door het casino naar buiten. We steken via de voetgangersbrug de drukke straat over naar New York New York wat is uitgerust met achtbaan, Empire State Building en Vrijheidsbeeld.

Back Camera

We stappen weer op de bus richting noordwaarts waarbij we de ‘Siren’s Cove’ lagune van het Treasure Island Casino passeren, met een piratenschip en een rots in de vorm van een doodshoofd. Ook hier vinden regelmatig voorstellingen plaats, waarbij het schip tot zinken wordt gebracht. We stappen uit bij de hoge toren van de Stratosphere. We hebben inmiddels dorst gekregen, dus we vallen weg in een heerlijke bank bij de bar van het casino. We besluiten hier ook gelijk maar wat te eten, waarvoor we aanschuiven bij de MacDonalds op de eerste verdieping van het gebouw.

Het is inmiddels bijna donker geworden en dus tijd om Fremont Street te gaan verkennen; het oude Las Vegas. Daar is het evenals op de Strip levendig en broeierig. Er treden live bands op en er dansen meisjes op straat om mensen naar binnen te lokken. Nadat we deze straat helemaal hebben uitgelopen is het tijd voor de Fremont Street Experience: een lichtshow die geprojecteerd wordt op een gigantische koepel die een groot deel van de straat overkapt. Op het nummer ‘Miss American Pie’ zien we onder andere de lancering van de eerste raket en een mooi vuurwerkspektakel. Na de show gaan alle neons weer aan, het bruisende nachtleven gaat onverminderd door.

We nemen de bus terug naar de Strip waarbij we de grote hotels weer passeren. The Venetian is ’s avonds prachtig verlicht en het lijkt alsof we langs het San Marco Plein rijden, in plaats van door Amerika. We stappen voor de laatste keer uit op de Strip, waar we onze ‘wereldreis’ afsluiten in Frankrijk, met een bezoek aan het Paris Hotel. Hier staat een gigantische Eiffeltoren waarin een restaurant is gevestigd en een mooi verlichte Arc de Triomphe. We wandelen voorbij het casino over een klinkerweggetje met ouderwetse straatlantaarns, waaraan gezellige Franse pandjes zijn gevestigd. We wanen ons in Parijs als we onder meer een bistro, creperie, fromagerie en patisserie passeren. Verder is er een grote binnenplaats met verschillende restaurants. Ook hier bevinden we ons onder een kunstmatig verlichte blauwe lucht, waardoor het lijkt alsof de zon hier nooit ondergaat. De werkelijke hemel is inmiddels zwartgekleurd. Aan de overkant van de straat dansen de waterstralen van het Bellagio op de klanken van Frank Sinatra. Het entertainment stopt hier nooit, maar wij kunnen niet meer.

Back Camera

Vermoeid keren we terug naar het hotel. Daar nemen we nog een drankje aan de bar. Onder het motto ‘je kunt niet in Vegas zijn geweest zonder te gokken’ gooit Mario nog even een dollar in de gokkast. Hij wint maar liefst 1 dollar en 15 cent, die we de vriendelijke barjuffrouw als extra fooi geven. Helemaal overweldigd door alle indrukken van deze verbazingwekkende stad stappen we ons bed in. Wie heeft er nog zin om te gokken als je zoveel hebt gezien?

Een gedachte over “The American dream: Las Vegas

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s